“El duende del jardín y otros cuentos”, de Willa Cather

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Wilella Sibert Cather, nacida en Black Creek Valley, Virginia, en 1873 y más conocida con el nombre de Willa Cather, fue una escritora estadounidense de novelas y de cuentos que trabajó también como periodista y dando clases de latín y griego en una escuela de secundaria. Tras el periodismo y la enseñanza, decidió dedicarse por completo a la literatura, para lo cual se estableció en Nueva York con su compañera Edith Lewis hasta su muerte en 1947. Famosa por sus relatos, en los que retrató la vida cotidiana de los habitantes de Estados Unidos, ganó en 1923 el Premio Pulitzer por Uno de los nuestros, una novela ambientada en la Primera Guerra Mundial. Mi Ántonia, Una dama extraviada, Sombras sobre la roca o el poemario Crepúsculos de abril son otras de sus obras más reseñables. Con todas ellas logró el favor de crítica y público, por el empleo de una expresión muy personal y cercana en las descripciones de lugares y situaciones comunes, fácilmente reconocibles por el público de la época.

La colección de cuentos que aquí presentamos, The Troll Garden and Selected Stories, es el primer libro de ficción de Willa Cather y tan relevante hoy como en el momento de su publicación en 1905. Es curioso que ese duende, o troll, que aparece en el título original, no salte a nuestro encuentro en ninguna de las historias, todas ligadas a personajes que aman las artes y cuyas vidas se relacionan con sus diferentes expresiones, por lo que quizá sólo se haga visible ante nuestros ojos considerando su sentido metafórico: el duende, el genio o la inspiración que se revela como un fantasma tras la invocación de cualquier forma de arte.

Precisamente ese carácter en común comparten las once historias aquí compiladas: el papel y el estatus del artista en la sociedad estadounidense. Sus pasiones, ambiciones y pretensiones, la gloria y los fracasos de artistas, aficionados y diletantes están aquí ampliamente representados, junto con sus debilidades, victorias y derrotas. Igualando la precisión psicológica y el cuidado estilístico de su primer maestro Henry James y la sabiduría práctica e ingenio de su contemporánea Edith Wharton, Willa Cather, arrebatada tal vez por ese mismo duende que conduce a sus personajes, nos muestra a inocentes seducidos, matrimonios deshechos, idealistas en apuros y espíritus poco convencionales. Por ello, aunque los temas varíen, todas las historias se centran en quienes viven, como decía la propia Cather, «existencias tributarias», es decir, dedicadas a las artes. Herederas del romanticismo de la era victoriana con su empuje a menudo oscuro y trágico, las narraciones de El duende del jardín están vinculadas temáticamente por su representación de personajes que buscan la belleza y la imaginación como modo de evasión y sublimación, pero son atacados constantemente por una realidad exterior vulgar y brutal.

Matrimonios forzados, presagios funestos, ilusiones infantiles no del todo perdidas, deseos de escapar, secretos inconfesables, conservadurismos reaccionarios, apariencias y convenciones hipócritas, roles de género subvertidos… Más de un siglo después continúa deslumbrándonos el talento de Willa Cather para captar de manera admirable no sólo las sutilezas de la naturaleza humana, siempre sosteniéndose en precario equilibrio entre crueldad y compasión, sino también la fuerza inagotable de la imaginación y su poder transformador frente a la realidad más adversa.

(Publicación en febrero de 2019, traducción del inglés de Carla Bataller)

Precio: desde 4,99€

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La colección de cuentos The Troll Garden and Selected Stories fue el primer libro de ficción de Willa Cather y tan relevante hoy como en el momento de su publicación en 1905. Es curioso que ese duende, o troll, que aparece en el título original, no salte a nuestro encuentro en ninguna de las historias, todas ligadas a personajes que aman las artes y cuyas vidas se relacionan con sus diferentes expresiones, por lo que quizá sólo se haga visible ante nuestros ojos considerando su sentido metafórico: el duende, el genio o la inspiración que se revela como un fantasma tras la invocación de cualquier forma de arte.

Willa Cather (Virginia, 1873) escritora estadounidense, pasó gran parte de su juventud en Nebraska, estado que protagonizaría una buena suma de sus relatos, junto con los pioneros y los aventureros que intentaban ganarse el pan en aquella tierra remota. No sería hasta los 36 años cuando empezaría a escribir, influenciada primero por las grandes voces literarias de la época, para, poco después, asumir su propia voz narrativa. En 1923 ganó el Premio Pulitzer por Uno de los nuestros (1922), una novela ambientada en la Primera Guerra Mundial.

Cather es autora de novelas como Pioneros (1913) y Sapphira y la joven esclava (1940), ensayos como Para mayores de cuarenta (1936) y colecciones de relatos como El duende de jardín y otros cuentos, la primera antología que publicó en 1903. Esta edición incluye relatos escritos posteriormente que permitirán a quienes los lean disfrutar de la evolución de una de las mayores escritoras de la literatura estadounidense.

  • Fecha: febrero de 2019
  • Colección: Olvidadas
  • Más datos:
    • 296págs.
    • 21x14 cm.
  • ISBN:978-84-120006-6-5

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